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In order to acquire The key of Eden in that hand

Yuris

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プロローグ

2012/04/15

とある寮の部屋の片隅で、目覚まし時計のアラームが鳴り響いた。電子音は部屋を支配していく。
アラームが暫く鳴り響いた後、女の手は時計のボタンを押さえ、ようやくアラームは終止符を打った。
外では鳥がさえずり、時計を見て起きなければ、と思い女はようやく起き上がった。
カーテンを開ける。射し込む光はまばゆく、射し込む光が部屋を白く染め、女のブロンドの長髪は瞬いた。
そしてすぐさまクローゼットに向かい、着慣れた軍服に袖を通す。ポケットにはスマートフォンを滑り込ませる。
かれこれ十二年近くこの軍服に身を包んで来たのか、この軍服は何着目だっただろうか、と女――ユリス・ウェンキッドは考えた。
軍服に身を包み、自室のドアを開けて、ユリスは食堂へと歩みを進めた。朝、食堂へ歩みを進めるのは軍人になっても毎日の習慣となっている。長身の彼女の体に、朝食抜きというのは苦しいものである。
食堂へ入り、彼女はトーストとスクランブルエッグをトレーに入れて運び、席についた。
「いただきます」
と言ってから、いつものようにモーニングを口に運ぶ。卵は、口に入れた瞬間とろりととろけ、トーストを齧ればバターの良い香りが鼻腔を満たした。
「ごちそうさまでした」
と言ってトレーを返却してから、膝下まである外套をなびかせながら廊下を歩いた。





暫く歩いて自室に戻ろうとしたとき、自室のドアが開いているのをユリスは見た。誰かが部屋に入っているのだろうか――と思って自室に近寄ってみると、何やら楽しげな声が聞こえて来た。
「ぺーたぺたぺたぺったぺたー テープぺたぺたぺったぺたー」
ユリスが部屋の前に駆け寄ると、彼女の机にテープを貼り続ける青年がいた。どうやら彼は市販のテープを貼らずに、異能の力で出来たテープを貼っているようだ。
「ラグスさん、こんなに大量のテープは使い切れませんよ?」
とユリスはテープを貼っているラグスに言った。
「だってキミ…、いっぱいテープがいりそうだったから…いっぱいテープ出してみたんだけど…」
と気だるそうに言いながらラグスは残りのテープを貼った。机の四隅は数センチにカットされたテープに包囲されていた。彼なりの気配りだろうか。
「ラグスさん、その異能を使いすぎると疲れるのはあなたが一番理解しているはずです。少しそこのベッドで寝ていてください。寝れば少しは疲れも取れるでしょうから…」
「はーい」
そう言ってラグスは机の隣にあるベッドへ飛び込んだ。少しすると、ラグスの寝息が聞こえた。ユリスはふぅとため息をつき、机に山積みにされた書類と睨み合い、見回り中に住人の行動を知る為に撮った大量の写真を、彼女が生活ノートと呼んでいるノートに貼付けていった。ラグスのテープはぴったりと紙に張り付いた。
そして一通り作業を終えた所で携帯が鳴った。だが鳴ったのは枕元にあるラグスの携帯であった。だが彼は全く起きる気配がしない。
それに加えて液晶には「グラーク元帥」の文字が表示されていた。ユリスは事の重要さを案じ、急いでラグスの携帯を取りボタンを押した。
「申し訳ございませんがラグスはただいま席を外しております。もし宜しければ、用件をお伺いさせていただきますが」
「ユリス・ウェンキッドか。ラグスを連れて一緒に来い。場所は分かるな」
「かしこまりました」
「ああ、なるべく早く来い」
そういって電話は切れた。ユリスはラグスを荒っぽく起こして、元帥の元へと急いだ。





「おお、来たか」
迫力のある声で元帥は二人を迎えた。
「ラグスがお前の近くに居るようだったからな。ついでに二人に来てもらう事にした」
やはり少し距離が離れているとしても、正面に居るのは歩く処刑台と呼ばれる男。二人の心はより引き締まっていく。
「用件は何でしょうか。元帥が直々に伝える事は、重要な事だと思っていますが」
ユリスはそう言った。すると意外な答えが返ってきた。
「お前達にゲームに参加してほしいのだ、エデンの鍵というゲームに」
エデンの鍵。外も中も分からないゲームにどうして参加するのかと、ユリスは再び問おうとしたが、ラグスに遮られた。
「なんで?どうしてそのゲームに出るの?ボクにはわからないや」
「このゲームに勝てば、シエル・ロアを統治する事が出来る――つまり秩序ある世界を実現する事が出来るから参加するのだ」
ラグスは怪訝そうな顔をした。さらに元帥は続ける。
「それには、強い者を集めることが必須だ――星を集めて、星を奪われても奪い返すような人材がな。だからここに来てもらったのだ」
「星というものは何なのですか、星を集めるとは――」
本当に話が読めなくなってきたので、ユリスは話を遮った。
「じきに説明をしよう。とにかく、このゲームに参加してくれるな?」
ラグスはずっと怪訝な顔をしていた。ユリスは一呼吸をして、こう答えた。
「かしこまりました。元帥がそう言うのであれば、私は軍人として、与えられた仕事をするまでです」
ラグスも答えた。
「そういうことならボクもやるよ。元帥さん」
「期待しているぞ」
そして二人は部屋を出た。ふとスマートフォンを見ると、新着メッセージが一通受信されていた。




こうしてユリスは、ゲームに参加する事を決意した。これから待ち受ける運命と、宿命の戦いが待ち受ける事を知らずに――
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袋【第一回戦】

2012/04/29

ある日の昼下がり、軍本部の廊下——。
大きな袋を抱えた長身の女性が歩いていた。
その姿は人の目を引いた。むしろ、一目を引かない方がおかしいというものであった。
「ユリスちゃん、何を抱えているんだい?」
長身の女性——ユリスは呼び止められ、後ろを振り向く。そこには長身の男性が立っていた。
「あぁ、水翁さん。これはリスの餌ですよ。ついつい大量に買ってきてしまって…」
「僕が持ってあげようか?」
「少しだけお願いします。4分の1ぐらいで結構ですから」
水翁が少し餌を持つ。
「この荷物、どこまで持っていけばいいのかな?」
「軍の寮の私の部屋までお願いします」
ユリスは水翁と一緒に部屋へと歩みを進めていった。



「これ、なんでそんなに使うんだい?」
「リスは毎日追いかけられてお腹を空かせているでしょうから、餌を撒いて捕まえる事にしました。それにここは軍の敷地内ですし、入って来れる者は居ないかと…」
あれやこれやと話をしている間に、ユリスの部屋が見えてきた。
「一応部屋の中に置いておくから、また何か収穫があったら言ってね」
「分かりました。水翁さん、今日はありがとうございます」
「大丈夫だよ。それじゃあ僕はこれで」
ドアを閉める音。ユリスはほっと胸をなで下ろした。部屋には大量の餌。
「この餌、皆にお裾分けしようか…」
彼女は大袋を開けた。中からは大量の餌の小袋。
「仕事をしながらこの餌をどうするか考えなければ…」
そう呟き、彼女は机の上の仕事に取りかかった。



夕方、ユリスは大量の餌を軍の上司や部下に配り、餌を半分捌いた。
餌が大量に入っている大袋は、かなり量が減っていた。
「残り半分の餌…どうしようか…」
彼女は考え始めた。大量の餌を買う必要は無かったのではと。
残り半分の餌。どこに撒くのが良いのか——。しばらく苦悩した後、一つの結論にたどり着いた。

彼女は小袋の餌の封を切り、大袋に中身をあけていった。無意識に袋の封を切って——中身をあけ——を繰り返した。
暫く繰り返し、全ての餌を大袋に入れた。
「問題はどこに撒くか…」
大量の小袋が散乱し、大袋は質量を増していた。
彼女は窓を開け、大袋を机の上まで運んでいった。そして窓から外へ出た。草を踏む音とその感触を感じる。
「よいしょ…」
袋を持ち上げ、周りに大量の餌をばらまいていく。縦横無尽に餌を撒いていく。
窓の前も撒いて、全ての餌を撒ききった。彼女は部屋に戻り、ベッドに倒れ込む。
「これで…リスが餌を食べて…くれると…」
彼女はそのまま、深い眠りについた。





次の朝、起きて窓を開けると彼女の思惑通りにリスは餌をついばんでいた。
しかも星の付いているリスが。
彼女は星を一つ丁寧に取り、腕章に付けた。
「いただきます」
彼女はそう言って、リスを撫でた。




ユリス…星取得

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Deep dungeon

2012/09/10

ユリスの最終戦。これだけは書いておきたいのです。

なぜか、あさってよりも向こうの方向を向いています。
しゃしゃさんのヴィルフリート中尉をちょっとお借りしました。

追記でばっと続きます。

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戦士の休息

2012/09/10

ハアアアアアアア!!!!

膝枕の後のお話。
濃厚にしゃしゃさんのヴィルフリートさんをお借りしました。

やっぱり追記でべろべろと続きます。本当にありがとうございます…

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